培养孩子的恆毅力,从「练习对困难事物坚持」开始

文/安琪拉.达克沃斯

「如果你是家长,想要培养孩子的恆毅力,又不想抹煞孩子自己选择的能力,我建议你试试困难任务规定。」

我和很多家长一样,直觉认为学芭蕾、钢琴、美式足球或任何有系统的课外活动可以培养恆毅力。这些活动有两个重要特质,是其他情境难以複製的。第一,有个成年人负责掌控全局(理想状况是支持又严厉的成年人),而且不是家长。第二,这些活动的宗旨就是为了培养兴趣、练习、目的和希望。芭蕾舞蹈教室、演奏厅、体育馆、篮球场、美式足球场等等,都是恆毅力的训练场。

身为家长兼社会学家,我会建议你在孩子年纪够大时,由你去找出他们可能感兴趣的课外活动,帮他们报名。事实上,要是我可以挥动魔杖施展魔法,我会让全世界的孩子参与至少一种他们自己选择的课外活动。至于高中生,我会要求他们至少投入一项活动一年以上。

我认为小孩每一天的每一刻都应该按表操课吗?我完全不是这个意思!但是我确实认为,小孩每週花点时间投入他们感兴趣的困难事物,可以帮助他们成长。

我一直主张,课外活动是让年轻人练习的方式,可以为长期目标培养热情和毅力。但是,对课外活动坚持到底也有可能只有恆毅力高的人才做得到。这两种诠释方法并不是互斥的,很有可能这两个因素(培养与选择)同时都有影响。

我自己的猜测是,在成长的过程中对投入的事物坚持到底,同时需要恆毅力,也是在培养恆毅力。

我们家有一个「困难任务规定」(Hard Thing Rule),分成三部分。第一部分是每个人,包括爸爸妈妈,都必须做一件困难的任务。所谓「困难任务」是指需要每天刻意练习的事情。我已经告诉孩子,心理研究是我的困难任务,但我也练瑜珈。她们的父亲在房地产开发方面做得愈来愈好,跑步也在进步。大女儿亚曼达选择学钢琴,她学过芭蕾舞几年,但后来放弃了,小女儿露西也是。

这也带出了困难任务规定的第二部分:你可以放弃,但是要等一季结束、学期结束,或是达到某个「自然的」截止点,才能放弃。你开始投入任何事情,至少要完成某个段落才能停止。换句话说,你不能因为某天老师骂你,比赛输了,或着因为隔天早上要表演、不能去朋友家过夜而放弃。

最后,困难任务规定的第三部分是,你有权自己挑选那件困难的事。没有人为你挑选,如果你对那件困难任务毫无兴趣,努力就没什幺意义了。就连尝试芭蕾舞,也是我们和女儿讨论很多其他可能的选择以后才决定的。

事实上,露西换了大约六种困难的事,她一开始对每一项都充满热情,但后来发现她不想继续学芭蕾、体操、田径、工艺或钢琴。最后,她选定中提琴,目前已经学了三年,而且愈来愈有兴趣。去年她加入学校及市区的交响乐团,最近我问她想不想把这件困难任务换成其他活动,她看我的表情好像我疯了。

明年亚曼达就要上高中,后年换她的妹妹上高中,那时困难任务规定又会改变,将会加入第四项要求:她们都必须至少投入一项活动至少两年,可以是新的事物,或是她们已经投入的钢琴和中提琴。

这项规定很专制吗?我不觉得。如果露西和亚曼达最近对这方面的评论不是为了刻意迎合我,她们应该也不觉得这项要求很无理。她们也希望随着年龄的增长,变得更有恆毅力。她们知道恆毅力就像任何技能一样,是需要练习的。她们也了解自己很幸运,能有机会做这些练习。